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Cómo encontrar la Estrella Polar

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encontrar la estrella polar marcando el norte

La pata Norte del trípode, señalizada en esta montura

La Estrella Polar tiene una gran importancia para los aficionados a la astronomía, sobre todo si vamos a usar un telescopio con montura ecuatorial. Al contrario de lo que muchos recién llegados al mundo de la astronomía amateur creen, la estrella polar no es la más brillante del firmamento. Lo que caracteriza a esta estrella y la hace tan importante es que nos indica la situación muy aproximada del polo norte celeste (y conste que recalco lo de celeste, porque el norte magnético no coincide con éste).

Cuando tenemos que poner en estación nuestro telescopio necesitamos “alinear a la polar”. Esto no es otra cosa que conseguir que el eje de ascensión recta de nuestra montura esté lo más alineado posible con el eje de rotación de la Tierra, de tal forma que cuando hagamos el seguimiento de un astro solamente necesitaremos realizar la pequeña corrección que supone contrarrestar el movimiento de rotación de nuestro planeta.

¿Como encontrar la Estrella Polar?

estrella polar cómo encontrar

La Estrella Polar o Polaris es fácilmente localizable en el firmamento siguiendo estas sencillas instrucciones: Lo primero de todo es localizar la constelación de la Osa Mayor (también conocida como “El Carro” o “la sartén”). Desde las dos últimas estrellas de la Osa Mayor que vemos representadas en la imagen trazamos una línea imaginaria de aproximadamente 5 veces la distancia entre estas dos estrellas y llegaremos a la Estrella Polar. Sabremos si hemos acertado si esta estrella forma a su vez parte de una pequeña constelación llamada “Osa Menor” que se asemeja bastante a la forma de un pequeño cazo pero está invertida con respecto a la Osa Mayor. Reconocer la constelación de la Osa Menor no es fácil puesto que las estrellas que la forman no son muy brillantes y no llegan a verse desde núcleos urbanos.

Una vez localizada la Estrella Polar podremos poner en estación nuestro telescopio y usando un planisferio lograremos localizar el resto de constelaciones.

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Roberto Ferrero es monitor y socio fundador de AstroAfición

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